• Zahtevnost poti: 4 - zahtevna
  • Kakovost cest: srednje dobra
  • Prometnost poti: 2 - manj prometna

Na prvi majski dan me je čakala naporna in predvsem vroča etapa. Temperatura se je povzpela do 40 stopinj Celzija, kar je prek 100 stopinj Fahrenheita. Američani imajo tudi za temperaturo, kot vse ostale mere, svojo enoto. Oviral pa me je tudi veter v prsi. Kolesaril sem po dolini Panamit, ki je sosednja od Doline smrti. Od zadnjega postanka potem 130 kilometrov ni bilo ničesar, samo puščava. Imel sem dovolj vode, a je bila topla. Sem in tja je kdo ustavil z avtom in mi dal hladno vodo. Tudi starejša zakonca, ki nista šla v mojo smer, pač pa v vas, ki je bila nekaj kilometrov oddaljena od križišča oziroma moje poti. Želela sta me peljati do tja, a ni bilo prostora za kolo. Možakar se je kasneje sam vrnil pome in brez prtljage, rekoč, da me pelje do vasi, čeprav sem jaz želel, da me pelje na prelaz Towne, ki je bil na moji poti. Prišel je ravno ko sem imel počitek in sem zaključil s kosilom v metru sence od prometnega znaka. Kosilo – mehiški takos sem imel s seboj v škatli, saj mi ga je večer prej dala receptorka hotela, kjer nisem bil gost, pač pa le uporabnik računalnika. Ko sva z gospodom prišla na križišče, si je premislil in peljal na prelaz. Potem sem se spustil proti Dolini smrti in se vmes, že na ravnem, ustavil v trgovini, kjer mi je neki Korejec plačal pivo. Ko sem se usedel, se mi je iz nosu ulila kri, verjetno od napora, a domačini pravijo, da tudi zaradi puščavskega ozračja. Dres je bil ves krvav, tudi naslednje dni se mi je občasno iz nosu ulila kri, zlasti ko sem se umival po obrazu. Bila je že tema in bolj sem se bližal središču Doline smrti in bolj je bilo pozno, višja je bila temperatura. Ko sem ob desetih zvečer prikolesaril v kraj Furnace creek, ki je nekakšno središče Doline smrti in pravzaprav edino naselje v njej, je bilo 34 stopinj. Prespal sem kar na terasi nekega hotela.

To je bila najnižja točka do zdaj, kjer sem kolesaril, 60 metrov pod morsko gladino. Sicer je še malo naprej po dolini – 82 metrov, kar je najnižja točka Severne Amerike, ne pa tudi na svetu. Naslednji dan je bilo se bolj vroče. Uradno v senci je bilo 41 stopinj, neuradno na soncu pa čez 50 stopinj Celzija. Mojega vročinskega rekorda, ko sem kolesaril, nisem podrl. Julija 2009 je bilo še kar blizu, malo naprej od Las Vegasa v puščavi Mojave 43 stopinj. Sicer je Dolina smrti najbolj vroč kraj na planetu, julija 1913 so namerili 57 stopinj. Zapustil sem dolino in spet je bilo nekaj klancev – kaj drugega glede na nadmorsko višino tudi ne bi bilo mogoče. Srečal sem dva Slovenca, ki sta z avtom potovala po tem delu ZDA. Prikolesaril sem v zvezno državo Nevada in naslednji dan tudi v velemesto Las Vegas, ki ima s širšo okolico slaba dva milijona prebivalcev. Ob prihodu mi je tam živeči Srb podaril 20 dolarjev. V četrtek sem bil ves dan v Las Vegasu in kolesari le po mestu, ki je predvsem kičasto in polno turistov. Obiskal sem tudi Trumpov hotel, kjer nisem prespal, in poskusil Trumpovo vino – suho belo. Srečal sem štiri Slovence, ki so na motorjih potovali okoli. Tudi v petek sem bolj malo kolesaril, le malo ven iz mesta. V soboto sem si ogledal znameniti jez Hoover dam, ki je bil nekoč največji na svetu, zdaj to ni niti v ZDA. Stoji na reki Colorado, kjer je tudi meja med Nevado in Arizono. Gradili so ga med letoma 1931 in 1935 in ga zgradili dve leti pred predvidenim rokom, visok je 221 metrov, dolg 379 in širok 14 metrov. V bližini jezu je močno pihalo v prsi, na ravnini sem imel hitrost sedem kilometrov na uro, včasih pa sem moral stopiti s kolesa, da me ne bi odpihnilo. Zvečer sem se z glavne ceste spustil do reke Colorado, v malo ribiško vasico Willow beach in prespal na terasi restavracije. V nedeljo me je neki domačin z avtom od vasice nekaj kilometrov v klanec in nato se približno 20 kilometrov peljal, potem sem spet sedel na kolo, ko je bilo nekaj klancev in vetra v prsi do mesta Kingman.

 

datum končna destinacija dneva kilometri dneva
1.5. Furnace creek (Death valley) 176
2.5. Pahrump 91
3.5. Las Vegas 100
4.5. Las Vegas 35
5.5. Henderson 22
6.5. Willow beach 70
7.5. Kingman 58